A project by David Stromberg

 

This project tells the story of great vision and dedication to an idea, to groundbreaking success, to enthusiasm and to artistic ideals, and brings wonderful music to life in a new way. 

How it began

In the summer of 2017, I was searching for literature for two cellos and came across a double concerto for two cellos and orchestra by Emanuel Moór. Late Romantic music of the very highest order, and hardly anyone knows it. I had never heard of the composer Emanuel Moór myself and was immediately fascinated by his ingenuity and deeply felt musical expressions with wonderful melodies and surprising harmonic progressions.

I began to study more and more about this music and its background, and my enthusiasm lead to an Emanuel Moór CD being released in April 2020. The CD features the Double Concerto and other works that cellist Sebastian Hess and I recorded in cooperation with Bayerischer Rundfunk and the Nuremberg Symphony Orchestra with conductor Rudolf Piehlmayer.


Casals, Berlin Philharmonic, Vienna Philharmonic, Nikisch

Over the years I have encountered unheard-of peculiarities: The best musicians of his time performed the works of Emanuel Moór: The Berlin Philharmonic with its chief conductor Arthur Nikisch, the Vienna Philharmonic, Alfred Cortot, Eugene Isaye. The cellist Pablo Casals, still famous and revered today, called Moór a genius in his book "Light and Shadow on a Long Path", gave concerts with his works and is his inspiring mentor and friend. Moór wrote about 100 works: operas, symphonies, chamber music and concertos. And then he fell silent in his mid-life and from then on did not write a single note. He went on to become an inventor.


The vision

Seine Vision war es, mit dem Duplex Coupler Grand Piano das Klavier der Zukunft zu bauen. Mittels eines Kopplungspedals ermöglicht das Instrument die Verdopplung und Oktavierung der Töne. Und durch die beiden Manuale werden neuartige Abschattierungen des Klanges möglich. Moór schaffte es auch als Erfinder in die höchsten Kreise vorzudringen: die renommiertesten Klavierbauer der Welt fertigten sein Instrument: Steinway, Bösendorfer, Bechstein, Pleyel und einige andere. Er pflegte den Kontakt zu schillernden Persönlichkeiten aus Kunst, Wissenschaft und Wirtschaft. Eine besondere Verbindung bestand zwischen Emanuel Moór und Werner von Siemens, die gemeinsam einen Flügel mit elektrischem Tonabnehmer konstruierten und ihrer Zeit damit weit voraus waren.


The rediscovery

Mit dem Projekt „Das Duplex Coupler Grand Piano“ hauchen Florian Uhlig und ich einer vergessenen Idee neues Leben ein und tauchen in ein faszinierendes Kapitel der jüngeren Musikgeschichte ein. Unser Projekt erzählt die spannende Geschichte von großen Visionen, großer Hingabe an eine Idee, von bahnbrechenden Erfolgen, Begeisterung und künstlerischen Idealen. Das Projekt besteht aus 4 Teilen:

1. Ich habe lange nach dem geeigneten Duplex Coupler Grand Piano gesucht und es schließlich gefunden. Im März 2021 haben der Pianist Florian Uhlig und ich das Instrument erstmals gemeinsam erprobt und aus dem Dornröschenschlaf erweckt. Eine ungeahnte Klangfülle kam uns entgegen. Und das Erstaunliche war: auch filigrane Passagen lassen sich so auf eine neue Weise faszinierend transparent und durchsichtig darstellen. Wir haben es aufwändig restaurieren lassen und konnten dann im Juli 2021 ein erstes Konzert beim Schönberger Musiksommer spielen.

2. Florian Uhlig und ich nahmen im Winter 2021/2022 in Kooperation mit Deutschlandradio eine CD auf. Wunderbare Musik für Klavier und Cello erklingt ganz neu. Wir haben drei Sonaten von Emanuel Moór, Ernst von Dohnanyi und Richard Strauss ausgewählt, die besonders gut zum Flügel passen. Mir fiel ein Foto in die Hand, auf dem Ernst von Dohnayni ein Konzert in Budapest mit dem Duplex Coupler Grand Piano dirigiert. Der Saal ist bis auf den letzen
Platz gefüllt und Winifred Christie, die zweite Ehefrau von Emanuel Moór, sitzt am Flügel. Da war klar: seine Sonate für Cello und Klavier wollen wir präsentieren. Ein Werk von Emanuel Moór ist selbstverständlich im Programm und das Jugendwerk von Richard Strauss passt mit seinem Sturm und Drang wunderbar zum Flügel und zur Kraft
neuer Ideen.

3. Das Duplex Coupler Grand Piano wird nun im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg in der Sammlung Beurmann ausgestellt. Schauen Sie es sich an!

4. Konzerte. Ich habe die „Emanuel Moór Konzertreihe“ initiiert, die in diesem Jahr in Hamburg vier Konzerte präsentiert. Drei finden in der Sammlung Beurmann im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg statt und eines findet in der Elbphilharmonie statt. Mirijam Contzen, Sophia Jaffé, Sayako Kusaka, Hartmut Rohde, Florian Uhlig und ich spielen schönste Kammermusik. Das Duplex Coupler Grand Piano wird dabei ein einmaliges Hörerlebnis vermitteln. Ein Gastkonzert in Erlangen erfolgt auch noch in diesem Jahr. Sophia Jaffé, Florian Uhlig und ich werden gemeinsam mit den Hofer Symphonikern das neue Siemens Auditoriums einweihen.


Thanks

Ich danke denen, die geholfen haben, das Projekt wahr werden zu lassen! Ich danke Heikedine Körting-Beurmann, die das Projekt von Anfang an unterstützte, Stefan Lang von Deutschlandradio Kultur, dem ich Emanuel Moór und seine Musik bei einer Tasse Kaffee in Berlin präsentierte und der sofort das Potential im Duplex Coupler Grand Piano erkannte und Nikolaus Turner von der Henrik und Emanuel Moor Stiftung, den ich erstmals im Herbst 2017 im Lehnbachhaus in München traf, um ihm meine Ideen rund um Moór mitzuteilen und der daran glaubte und sie seitdem unermüdlich unterstützt. Ich danke Florian Uhlig, der mir schon beim ersten Telefonat zum Projekt begeistert seine Zusage zur Mitwirkung gab, ohne das Instrument je gespielt zu haben und ich danke den Stiftungen und privaten Förderern. Im Zusammenwirken aller Kräfte kommt das Duplex Coupler Grand Piano wieder zu den Menschen und wir können faszinierende Musik neu erleben!


David Stromberg

Initiator and project manager

David Stromberg
Dirigent und Komponist Ernst von Dohnanyi, Winifred, Budapest 1936
Restaurierung des Bösendorfer Duplex Coupler Grand Pianos
Die Wiederentdeckung. Florian Uhlig und David Stromberg beim Schönberger Musiksommer, 27.7.2021
CD Aufnahme im NDR Hamburg, Januar 2022
Ausstellung im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg, März-September 2022